好癢!毛孩一直對自己的手腳啃來啃去、抓來抓去、最後甚至脫毛?皮膚一塊一塊平坦或突起的紅腫?還一起出現耳朵發炎、流眼淚、打噴嚏和流鼻水等症狀?

…你的寶貝可能有異位性皮膚炎喔!

就讓我們一起看看這個可能困擾著眾多毛孩的皮膚病吧~

 

異位性皮膚炎到底是什麼?異位性又是什麼意思?

異位性皮膚炎是一種遺傳性、易發病的搔癢性皮膚炎,而且通常都是慢性、復發性的。狗狗典型的症狀是在6個月齡到3歲齡之間開始發病,身上會出現平坦或稍微突起的紅斑;不過也因為伴隨嚴重的搔癢感,常因自己啃咬患部的關係,變成二次感染,而出現脫皮、脫毛、皮膚嚴重乾裂和色素沉著等情形。

貓咪也是3歲以下發病的居多,不過有大約22%是7歲以上才出現症狀。除了搔抓之外,貓咪可能也會過度理毛,以及出現粟粒狀皮膚炎(背部出現疹子)、無痛性的潰瘍、嗜酸性球性肉芽腫等症狀。和狗狗不同的是,貓咪因為啃咬造成的二次感染是以膿皮症和黴菌感染為主。

至於異位性這個詞是有歷史淵源的。二十世紀之初,普遍科學認知是過敏反應和免疫球蛋白IgG有關,但醫師發現某些有過敏體質的人血中竟然沒有高量的IgG,所以把這類型的過敏稱為”atopic”,也就是和典型的症狀不一樣,中文譯為異位性。隨著醫學進步,才發現其實這是另一種免疫球蛋白IgE引起的過敏反應。

 

得到異位性皮膚炎的話,哪裡的皮膚會有症狀?

出現症狀的區域稱為病變區,而異位性皮膚炎的病變區非常多變,和疾病發生的時間以及過敏原的種類有關。常見區域有臉部、耳朵內側(凹陷處)、頸部腹側、腋下、腹股溝、腹部、會陰部、尾巴腹側以及四肢的關節內側與體側。肉墊的腹側和背側也很常見,而這些病例也很常見外耳炎。如果同時有眼周或鼻周的病灶,可能代表有角膜結膜炎和鼻炎。

需要注意的是,其他皮膚病可能和異位性皮膚炎的症狀很類似,或是疊加在後者的症狀上。這些疾病包含寄生蟲(尤其是疥癬蟲,偶爾可見毛囊蟲)、感染(如葡萄球菌造成的淺層膿皮症、黴菌性皮膚炎等)或其他過敏原。這些疾病需要先區別診斷,或是治療好了以後才能來診斷異位性皮膚炎。

 

毛孩為什麼會得到異位性皮膚炎呢?

造成異位性皮膚炎的原因並沒有完全釐清,不過和食物過敏幾乎無法區分(食物過敏是病因,可以造成異位性皮膚炎這個症狀)。另一種常見的原因是對跳蚤和蚊子的口水過敏,在被叮咬之後就會出現過敏症狀。

雖然前面提到這主要是因為IgE過剩、也就是過敏所造成的疾病,但近期研究也發現異位性皮膚炎和皮膚屏障缺損有很大的關係。如果皮膚屏障不完整,會加速環境過敏原與皮膚免疫細胞的接觸,活化缺損處真皮和附近淋巴結的免疫反應,讓角質細胞釋放大量的炎症反應因子,以及肥大細胞釋放大量組織胺和蛋白酶。這些反應會讓免疫細胞源源不絕地流入患部,造成皮膚持續性的發炎。如果不能讓整個發炎的趨勢減緩(如填補皮膚屏障、減少免疫反應等),這個疾病就無法根治。

 

要怎麼治療異位性皮膚炎呢?

處理異位性皮膚炎算是比較棘手的,通常要花相對較長的時間、合併多種治療方式,才能改善毛孩的狀況。每一隻毛孩的狀況都不太一樣,所以選擇的治療也都不盡相同。接下來會分成急性和慢性的處置方式來介紹,而實際的治療情形需要和獸醫師討論,才能為每隻毛孩量身訂做療程。

治療急性發作的異位性皮膚炎:

  1. 尋找病因。病因主要有三種,環境過敏原(如跳蚤)、食物過敏原,以及空氣過敏原(如花粉)。找到病因並避免讓毛孩接觸過敏原,才能真的根治。一般來說如果是食物過敏原,會需要6-10周才能完全移除;食物過敏原很多或在飼料很常見的話,建議自製寵物鮮食。如果是環境或空氣的過敏原,可以藉由空氣清淨機、除濕機、勤加打掃環境、清潔毛孩的睡墊等等來改善。
  2. 病變處的細菌培養。因為非常常見二次性感染,導致症狀變嚴重,所以也需要一併治療;不過也不是每隻異位性皮膚炎的毛孩都需要吃抗生素,要確定感染的種類再使用,不然會增加抗藥性的風險。通常會用局部抗生素藥膏、或是藥浴,也可能合併口服抗生素。不過洗完藥浴皮膚容易變得非常乾燥,建議額外塗抹保濕用的護毛素,並且留意洗完之後搔癢的症狀有沒有改善。
  3. 維護皮毛衛生狀況與健康。也就是要梳毛以及適度的洗澡,這些物理性動作可以除去可能黏附在毛髮上的過敏原。如果毛孩有外寄生蟲感染,也必須進行驅蟲的治療。
  4. 短期使用局部類固醇。類固醇對異位性皮膚炎的止癢效果通常是非常良好的,可以明顯減少犬貓的搔癢行為。需要嚴格遵守獸醫師指示的使用頻率以及使用天數,如果大量使用局部類固醇,可能導致表皮細胞萎縮、皮膚變薄破裂、生成粉刺或毛囊囊腫等副作用。
  5. 短期服用口服類固醇。全身性的皮膚病就沒辦法用局部塗抹來控制了,此時就會吃口服類固醇。誤用時可能導致腸胃道潰瘍、皮膚感染、糖尿病或泌尿道感染等問題,所以一定要嚴格遵循獸醫師的指示。對類固醇有反應的話,通常口服就會得到改善了,所以不建議用打針的,因為針劑的副作用會更大。要是使用類固醇但止癢效果不好,就需要思考別的診斷,也許毛孩並不是異位性皮膚炎。另一種可能就是因為完全沒有處理過敏原的部分,還是長期、大量的暴露在過敏原中,那藥物的效果就會越來越差。

治療慢性的異位性皮膚炎:

  1. 尋找病因。
  2. 尋找其他發病因素。人醫的研究發現環境(如乾燥、洗衣精等)與心理因素(如壓力)都會影響異位性皮膚炎的嚴重程度,雖然這方面沒有充足的動物實驗,不過能減少加重病情的因素都是好的。
  3. 控制跳蚤以及家中環境。因為病因很常是跳蚤、塵蟎等等,所以維持家中環境整潔並確實控制跳蚤,才能減少過敏原的暴露。
  4. 病變處的細菌培養。
  5. 維護皮毛衛生狀況與健康。
  6. 補充必需脂肪酸。健康的狗補充必需脂肪酸(尤其是Omega-6脂肪酸)後能改善皮毛的品質,讓毛髮更有光澤且皮膚水合狀況較好。在人類兒童的研究中也發現,異位性皮膚炎的小孩常常缺乏Gamma-亞麻酸(一種Omega-6),所以替患病的毛孩補充這些必要的營養素,大約1—2個月後可能會明顯改善症狀。不過單以補充營養作為治療的效果非常有限,因為無法立即控制搔癢感,所以建議合併藥物治療。此外,如果能增加皮膚中的神經醯胺(ceramide),能填補皮膚的缺損處,減少免疫細胞與過敏原的接觸、更能防止水分散失,以達更良好的症狀控制。
  7. 局部或口服類固醇。為了防止長期使用的副作用,建議合併其他藥物或是保健品,以降低類固醇的劑量。
  8. 使用免疫抑制劑。改善的速度沒有類固醇那麼快,可是能比較長期地使用。需要注意的是,因為抑制免疫細胞的作用,所以不適合主要居住在野外或是吃生食的寵物,會讓他們比較容易被寄生蟲或細菌感染,貓咪也比較容易罹患弓蟲症。
  9. 施打皮下干擾素。大約4周可觀察到明顯的效果,缺點是不太普及,所以價格比較昂貴。
  10. 進行減敏治療。由獸醫師排定,讓毛孩長時間漸進性地接觸過敏原(通常是皮下注射過敏原),讓免疫系統「習慣」,最後不再產生過敏反應。這在有氣喘的人身上較常使用,很少用於治療毛孩的異位性皮膚炎,所以也有價格較昂貴的缺點。通常需要3-8個月、甚至1年以上的療程,不過約60-80%的毛孩在減敏治療後不再發病,可說是最能治本的治療方法。

以上就是今天對異位性皮膚炎的介紹啦~別忘了毛孩無論得到什麼疾病,都需要讓獸醫師看診,才能確切掌握疾病的狀態、確實治療和改善症狀唷!皮膚病的種類千百種,每個都需要長期抗戰,你就是毛孩的最佳戰友!