「每天都要按時刷牙,才不會蛀牙!」從小我們就知道口腔衛生的重要性,以免口臭、大黃牙和痛得要命的蛀牙找上我們。但毛孩的口腔衛生,你注意過嗎?

今天就一起來看看,毛孩會遇到什麼口腔問題、還有該怎麼維持口腔衛生吧!文章最末將會教導大家,怎麼正確地幫狗狗貓貓刷牙喔!

 

為什麼要注意他們的口腔?他們也會蛀牙嗎?

毛孩們和我們常見的疾病是不同的。我們不確實刷牙,最容易得到蛀牙,但毛孩是以發生牙菌斑、牙結石和牙周病為主,症狀包含齒垢、結石,或是牙齦發炎而腫脹、出血。

名詞介紹:

  • 牙菌斑:是柔軟、富含細菌的薄膜,口腔衛生不好的時候會在牙齒表面迅速堆疊,形成黃垢。因為富含細菌,可能造成牙齦發炎、感染而衍生更多疾病。
  • 牙結石:唾液中含有鈣鹽,若沉積在牙齒的表面、和牙菌斑結合而,會成為堅硬、難以清除的物質──牙結石。咀嚼或日常刷牙都無法將牙結石刮除。因為表面很不平整,會更加速牙菌斑的形成。
  • 牙周病:有這些牙菌斑、牙結石的細菌在,會干擾正常牙齦組織的功能,使局部牙齦和牙齒被細菌感染、變得脆弱,最常見的後果就是口臭、疼痛、食慾下降、咀嚼時食物從口中掉落,甚至牙齒鬆動、掉落而形成傷口、出血。細菌可以沿著這些牙周的傷口進入血液循環,而對體內重要的臟器(尤其是腎臟、心肌和肝臟)造成損傷,毛孩便可能因為細菌感染而死亡。

麻煩的是,我們有一點蛀牙可能就會痛得哀哀叫,早早看牙醫;但狗貓是很會隱藏疼痛的,疾病初期他們可能還會正常進食,等真的開始過度流口水、牙齒牙齦流血、無法咀嚼食物等等徵兆出現時,疾病往往已經很難控制。所以定期檢查和維持口腔健康很重要

 

什麼時候該檢查牙齒?多久檢查一次?

如果你家的毛孩還沒換牙、嘴巴裡的都是細小、尖銳的乳齒,在大約2個月大的時候就可以讓獸醫檢查牙齒了,獸醫會評估這些牙齒的排列是否正常、有沒有正在換牙但乳齒卻沒有脫落的情形,以及有沒有已經長出牙齒、卻沒有突出牙齦的情況(unerupted teeth)。此後,最好一年檢查一次,以便在有任何疾病徵兆的時候都能及時治療。

如果是成年犬貓要進行初次的牙齒檢查,年紀比較輕的毛孩因為牙齒通常比較健康,可能會由獸醫師掀開嘴皮,直接肉眼觀察有沒有牙齦紅腫發炎、牙齒排列異常,或是牙菌斑、牙結石的狀況。年老的毛孩牙齒會有比較多磨損或藏汙納垢的情形,如果整體看起來不健康,可能會需要更進一步的檢查,以全面評估口腔狀況。這些「進一步檢查」就包含了血檢、X光、全身麻醉的深入檢查,甚至麻醉洗牙/拔牙等等。

左半邊是乳齒、右半邊是恆齒。可見在寬度和顏色上都是有所差異的。乳齒呈半透明,非常細小、尖銳。換牙後,會長出根基較大、顏色更白的恆齒。雖然貓咪的牙比較小,較難從大小判斷,但鋒利度和顏色仍有差異。

 

為什麼深入檢查、洗牙或拔牙,需要全身麻醉?

狗狗貓貓不會像我們一樣乖乖躺到椅子上張大嘴巴,為了防止獸醫和毛孩「搏鬥」的過程中兩敗俱傷,如果需要看到後側或內側的牙齒、牙齦,或毛孩因為疼痛而極度抗拒被碰觸口腔,就會需要進行全身麻醉。此外,根據口腔疾病情況,可能會需要拍攝頭部X光或電腦斷層(CT),觀察無法以肉眼直接看見的牙根狀況,為了得到更精確的影像,也會需要麻醉。

X光可以看到牙根的健康狀況,如果牙根有被嚴重侵蝕或斷裂等,就有進行拔除的必要。

麻醉前需要多方面的評估,包含理學檢查(如心律、呼吸速度、體重)、血液學檢查(如紅血球、血小板數目)、血清生化學檢查(如肝指數、腎指數)等等,以便評估麻醉風險。此外,

正式麻醉前,需要禁食6-8小時、禁水1-2小時以上。

如此一來才能防止麻醉時毛孩嘔吐,引起有致命風險的吸入性肺炎

麻醉過程中多半會進行氣管內插管,這是因為如果判斷牙菌斑、牙結石過多,需要洗牙,在洗牙過程中會有大量的水進入口腔,沒有插管的話很可能會不小心讓水流入支氣管和肺臟。所以不要太害怕伸入毛孩口中的插管,這可是能給氣體麻醉、氧氣,還能保護肺臟不受傷害的重要設備!

如果檢查後發現嚴重的牙周問題、牙齒潰爛或齒根重吸收(牙齒細胞被破壞、可能造成疼痛或牙齒斷裂,多半需以X光進行診斷才能發現),都建議進行拔牙,以免未來形成膿腫或潰瘍。不建議檢查和拔牙分開,因為無論如何都得在全身麻醉的情況下進行,盡量減少麻醉的次數對身體的負擔比較小。如果確定要拔牙,會進行局部神經麻醉,並在出院回家後持續服用止痛藥和抗生素。

完成拔牙手術或檢查後,會先等待犬貓自麻醉中甦醒,接著在溫暖的環境讓體溫、心跳、呼吸頻率回到正常狀態才能出院。如果甦醒較緩慢,也可能持續打一陣子的點滴,直到完全恢復後才移除留滯針。這一連串的檢查需要相當多的人力和時間,如果牽涉到嚴重的口腔問題,就需要更長的麻醉時間。所以,最重要的還是在檢查和診療完之後,負責平日的照護、維持他們口腔健康的你!

 

在家要怎麼照護毛孩口腔的衛生呢?要怎麼刷牙才對?

你可以做的最有效的工作就是:刷牙!我們每天會刷兩次牙,不過毛孩一天刷一次就可以了。主要目的不是要美白牙齒或是讓嘴巴留下甜甜的香氣,而是要把牙齒上的食物殘渣去除。除此之外,也有一些口腔保健用的點心(如結牙骨)、保健品(如口益適:口腔益生菌)甚至是專用的飼料(比一般飼料還要堅硬,能物理性刮除殘渣),能降低刷牙或洗牙之間形成牙菌斑和牙結石的機率。

雖說給堅硬的飼料可以幫助清潔牙齒,但不建議隨便給硬的食物,像是骨頭,因為餵食骨頭會有食道或腸胃穿孔的風險。此外,腸胃不好的毛孩也要盡量避免吃太硬的食物,容易消化不良。

要幫毛孩刷牙,可以選擇人用的平頭、軟毛牙刷,嘴巴較小的貓咪可能需要買專用牙刷或刷牙指套,但無論如何,一定要購買寵物的牙膏。人用的牙膏和一些薄荷味的食物中,多數含有「木醣醇(Xylitol)」,這對犬貓來說是往往致命的劇毒(請參考【危險/禁忌食物懶人包】中的介紹),不要不小心成為毒害毛孩的兇手喔!

最後,和大家分享一下正確狗狗貓貓刷牙步驟

狗狗:牙刷刷毛尖端朝向牙齦,並讓牙刷與牙齒表面呈45度角,接著水平在每顆牙齒上移動。平均每顆牙要前後刷3次,第4次垂直向下刷、讓刷毛貼著牙齒表面遠離牙齦。這樣四下為一組,刷牙時每顆牙齒至少都要做一組。過程中如果刷毛明顯彎曲,代表施加的壓力太大了。

貓咪:牙刷的大小不能太大,但寬度要能同時刷到上下排的牙齒。建議使用的姿勢是-讓貓側躺在大腿、腳掌朝向你的肚子,用非慣用手壓住貓咪的頭頂,中指和大拇指分別能撐開左右兩邊的嘴皮、露出犬齒。從犬齒的部位伸入牙刷,先輕輕地刷再慢慢加重力道,同時刷上下排牙齒。不需要刷牙齒的內側面,因為貓咪吃飯的習慣會讓絕大多數的牙菌斑長在牙齒外表面。每次的刷動都要包含到犬齒和前臼齒(被手指撐開、露出來的部位)。

(圖片待補)

需要注意的是,貓咪很容易出現齒根重吸收的症狀,牙齦會嚴重發炎而疼痛。如果發現牙齦很紅、表面粗糙、出血,甚至有齒根裸露的現象,就不建議幫他們刷牙,最好經過治療後再刷。