今天的主題是肥大性心肌病(Hypertrophic Cardiomyopathy,以下簡稱HCM)。約有10-15%的寵物貓會發病,在狗狗卻相當少見。討厭的是,疾病症狀並不容易觀察,但病程發展卻非常快速

p.s.:上次的主題是狗狗(尤其是小型犬)最常見的心臟病:黏液性二尖瓣疾病(MMVD),還沒看過文章的毛孩爸媽們請先到這邊→(我是傳送門)閱讀第一、二段關於心臟病和心臟構造的解說喔!

 

心臟「肥大」是什麼意思?這樣很不好嗎?

「心肌」就是「心臟上的肌肉」。就跟身上其他部位的肌肉一樣,當使用量上升時,肌肉就會受到鍛鍊而變大。在合理範圍內,肌肉變大是有好處的。舉例來說,手臂肌肉強壯的人可以舉起更重的物品,而心肌強壯代表心臟在工作時可以有更大的力量打出血流,提升血液循環的效率。

但是,當肌肉體積持續變大時,心室內可容納血液的體積就會受到壓縮而減少,進而導致能輸送出去的血量減少(這種情況稱為心輸出量下降)。此外,肌肉嚴重的肥厚也可能導致收縮能力下降。若是從心臟送出的血液量不足以供應身體所需,就會導致心衰竭產生。

左邊是正常的心臟,而右邊是發生HCM的心臟。圍繞在心室周遭淺色的構造就是心肌。發生HCM的心臟因為肌肉嚴重的肥大,不但壓縮的心室的空間,也使心肌較為堅硬、收縮力下降,最終因為心輸出量不足而造成心衰竭。

 

為什麼會發生這種病?是誰「鍛鍊」了心臟的肌肉?

首先,必須很遺憾地說──大部分的肥大性心肌病都是「原因不明」

過去的病例顯示,HCM的好發年齡是6個月齡到16歲齡的貓咪…換句話說,我們的貓主子終其一生都可能得病。其中,又以短毛家貓最常見,波斯貓、英國短毛貓和美國短毛貓也都是好發族群(對,就是全部的貓咪都可能得病)。

病因大部分是原因不明,而剩下的小部分則是因為「高血壓」造成的。任何導致高血壓的原因,都會加重心臟的負擔──因為心臟必須用更大的力量來對抗這個壓力,才能把血送出去,也就是為什麼心肌細胞會肥大。常見的因素包括主動脈狹窄(心臟構造異常)、甲狀腺機能亢進等等。

最後,也有科學家認為此疾病涉及遺傳,若是父母有HCM的病史,後代就有較高的發病機率。有22-42%的緬因貓和27%的布偶貓則因為天生帶有突變的基因,而較容易發病。

 

那要怎麼知道我的貓咪已經得這個心臟病(HCM)了呢?

就像前面說過的,HCM是個討厭的疾病:得病後,貓咪可能永遠不會表現出臨床症狀,但約15-34%左右看起來完全健康的貓咪其實已經罹患HCM;而通常出現明顯症狀時,都是疾病已開始惡化的徵兆。身為毛孩的爸媽,你必須非常謹慎地觀察貓咪的狀況,才能提早發現到細微的異常。

初期,當心輸出量開始下降,貓咪可能變得比較喘(輕微缺氧),或是精神、食慾稍微下降。若症狀持續惡化,左心室內可能產生血栓,導致突發性癱瘓(後肢較多,患肢嚴重疼痛,肉墊失去血色甚至發紫、冰冷)。此外,也可能在毫無預警的情況下猝死。

 

去了獸醫院,會進行什麼檢查?

無論如何,獸醫都需要靠「問診」來初步瞭解貓咪的狀況,尤其是平時就神經兮兮的貓咪,來到醫院一定會盡量隱藏起自己的不適,你的證詞顯得格外重要。所以還是老話一句:請先耐心、仔細地告知你在家觀察到什麼現象。

接著,獸醫會進行聽診。然而要在聽診時就診斷出HCM非常困難,除了因為許多疾病都可能出現心雜音外,更有69%罹患HCM的貓咪不會有心雜音。

這時候,獸醫必須仰賴其他的檢查來找出這個疾病,包含「胸腔X光」、「心電圖」「血壓」、「血液學檢查」,以及最不可或缺的「心臟超音波」。前面幾種檢查都是用來評估HCM是否已經造成不良的影響,像是胸水、心律不整或心衰竭等症狀,並能抽絲剝繭地排除其他可能的疾病;但要確實做出HCM的診斷,就需要用心臟超音波實際去看心臟的肌肉有沒有肥大的情形。

 

我的貓咪得到HCM後,應該接受哪些治療?

如果你的貓咪是因為罹患甲狀腺機能亢進而導致HCM,那事情會比較簡單。以藥物或手術方式排除掉潛在疾病後,通常會得到改善。

但原因不明的HCM就沒有非常理想的治療方法。若就醫時有非常明顯的疼痛,或有低體溫、肺水腫、心律不整等症狀,都必須住院監控,因為有這些症狀的貓咪都是有生命危險的。

住院期間,獸醫師會根據發生的症狀調整治療模式。首先,為了改善疼痛並減緩貓咪緊迫的情緒,會給予麻醉或止痛藥,經過24-28小時左右疼痛會逐漸消退。接著,因為「形成血栓」會造成很多嚴重的後果,所以會開立抗血栓藥(血小板凝集抑制劑)。一般至少需要住院2-3天以上,待情況穩定後才能出院。

疾病未來的發展我們稱為「預後」,而HCM的預後差異很大,沒有症狀者的存活時間可以超過3年,而發生心衰竭的平均剩下1-2年。若貓咪體溫低於36-37.2℃、超過2支腳受到血栓影響、心跳過慢等等,預後都不好──他們存活的天數會比沒有發生這些症狀的貓咪短很多。

 

飼養HCM的貓咪平日要注意些什麼?

為了維持良好生活品質與盡量延長貓咪們的壽命,患有HCM的貓咪必須接受長期的藥物控制。這包含利尿劑、降血壓藥、抗血栓藥等等。要是在心臟超音波下發現心臟的收縮能力不佳,也可能開立強心藥(Pimobendan)。按時且確實給予藥物是很重要的!平時,也要防止貓咪受到過大的刺激,例如陌生人、陌生環境,或環境中的巨大噪音。也不要故意驚嚇貓咪、追逐或強行抱住他們,總之就是讓他們好好休養,不要太過激動而更加重心臟的負擔!

建議沒有發生臨床症狀的貓咪,每6-12個月檢查一次心臟超音波和量血壓;若有服用降血壓藥與利尿劑,要定期抽血檢查,主要會看腎指數是否上升;而症狀相當嚴重、或已經發生過心衰竭的貓咪,則需要定期進行胸腔X光與心臟超音波的檢查。飼主也要密切留意貓咪是否出現異常,如呼吸症狀(張口呼吸、呼吸困難等)、食慾變差、突然癱瘓等等,有任何症狀都要趕快諮詢信任的獸醫師得到專業的幫助喔!

 

參考文獻:

  1. Drs. Foster & Smith Educational Staff. Feline Hypertrophic Cardiomyopathy. https://sborne-tsu-vt.weebly.com/uploads/2/2/8/3/22830690/saddle_thrombus.pptx
  2. Agnieszka Kent. Feline Hypertrophic Cardiomyopathy An Update. https://centredmv.com/wp-content/uploads/2014/01/Bayer-Conference-HCM-2014.pdf